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13Avr/21

Parcours: Gravier – Boucle Price – Métis – St-Octave – 28km

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Quelle belle façon de lancer la saison 2021 de gravel bike que de revisiter en version écourtée (version longue ici) une boucle dans le pays de Métis. S’éloigner du fleuve et rouler sur une section boisée diminue les effets négatifs du vent froid du début d’avril. Ce parcours est principalement asphalté, valonneux, sans mauvaise surprise et offre 5 kilomètres de gravier sur le Rang des Écossais près de la route McLaren. Il est aisé de commencer à l’église de Price ou à l’Église de St-Octave. Le 3e rang est particulièrement intéressant avec sa vue sur le fleuve. N’hésitez pas à ajouter des kilomètres en roulant en direction de Padoue. Gardez à l’esprit que les routes nord-sud peuvent offrir plus de dénivelé que leurs cousines est-ouest!

Fichier GPX pour votre GPS

06Avr/21

Parcours: Boucle(s) du lac St-Pierre à la Montagne St-Pierre – 20km et 22km

La Montagne St-Pierre à la Rédemption avec son sommet dans la Matapédia et une bonne partie de son pourtour dans la Mitis, ne cesse de stimuler notre imagination de skieur de fond hors-piste (voir ici et ici). Avec ce printemps hâtif qui redevient  un hiver en avril 2021, l’exploration aide à nous redonner le goût de remonter sur nos planches. L’objectif était d’explorer un autre secteur de cette montagne et de descendre dans une pente supervisée par la FQME. Le résultat sera encore mieux; 2 versions d’une belle boucle accessible et sans danger avec de beaux points de vue!

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On accède aux 2 parcours via le stationnement aménagé de la Montagne St-Pierre pour les skieurs membre FQME (quotidien ou annuel) dans le Rang 4 du village de la Rédemption (au bout de la route Massé). Le début est évident puisque c’est la « skin track » de 3 kilomètres pour l’approche. Pour notre usage, à la croisée du gros chemin, on y tourne à droite pour la version courte de 20 kilomètres ou à gauche pour la version longue d’un peu plus de 22 kilomètres. La longue en plus de passer au pied des pentes, offre une belle descente douce en forêt, ce qui pour moi vaut vraiment le coup!

À partir de l’intersection des 2 tracés, on débute une longue ascension avec une faible pente qui nous fait longer le ruisseau provenant du lac St-Pierre que l’on contourne via un sentier bucolique. Il se connecte aux chemins d’éolienne qui eux nous permettent l’approche d’un bucher. On le traverse facilement pour croiser un autre chemin d’éolienne sur quelques dizaines de mètres seulement avant de s’engager dans un vieux sentier qui grimpe un peu pour ensuite redescendre dans une forêt mature et dégagée. Il semble même avoir été entretenu à l’été; avec l’épaisseur de neige, on a un peu les branches dans le visage!!! Il nous amène doucement au pied des pentes des amateurs d’adrénaline. Le retour de 3 kilomètre se fait sans effort vers le stationnement.

NOTE: sur le parcours de 20km, 1 y a une courte section de 500 mètres en bordure de la piste de motoneige et 2 pour le parcours de 22km.

Fichier GPX de la version courte (20km)

Fichier GPX de la version longue (22km)

30Mar/21

TOURISME: Le Mont Brown en 3 temps et 3 boucles (ski de fond hors-piste)

Il aura fallu 3 tentatives sur 2 hivers pour réussir à faire le tour du Mont Brown dans la Réserve faunique des Chic-chocs en Gaspésie. Peu connu mais offrant un sommet difficile et attirant, il intrigue! Lisez l’intégral si en faire le tour vous intéresse!

Mars 2020 (1ère fois)

J’avais vu le Mont Brown en Gaspésie à quelques reprises à partir des Vallières-de-St-Réal. Il piquait ma curiosité, sans plus. Lorsque les copains ont proposé d’explorer ce secteur en 2020, ma motivation a grandit un peu! Nous avons tenté le coup de l’ascension mais avec peu de succès. Le résultat de cette première fois est une boucle agréable qui permet de passer à ses pieds sans y monter. C’est un mélange d’ancien chemin forestier et un retour en partie par la ligne électrique. Attention, on doit traverser à 2 reprises la Rivière Bonaventure Ouest (c’est un petit ruisseau à ses débuts en Haute-Gaspésie!) mais en mars 2020, ce fut facile!

7 Mars 2021 (2ième fois)

Un an plus tard, il faut en faire le tour de ce Mont Brown! Comme à son habitude, ma complice Chantal étudie à fond la carte et les photos satellitaires. Elle trace une belle boucle qui emprunte des chemins forestiers et quelques vieux sentiers encore visibles dans ses outils de travail. L’équipe se composera de Chantal, de Marjorie (Membre du groupe FB Ski de fond hors-piste Est du Québec) et de moi. Le changement d’heure récent nous donne de la latitude pour terminer tard si nécessaire. La journée est superbe; soleil à profusion et neige idéale. La progression se fait bien et le tracé initial fonctionne mieux qu’espéré. On contourne la montagne par l’est avec une vue imprenable sur cette face dégarnie. L’envie d’y monter passe très rapidement, la pente étant très abrupte et l’approche complexe. On se faufile entre les jeunes feuillus qui encombrent une section de sentier plus serré. Vers 14h, on s’engage dans la portion incertaine de l’aventure; on cherche un vieux sentier qui descend sur le flanc du Brown. Après 50-60 minutes de piochage plein-bois, il n’est plus raisonnable de s’imaginer réussir et à contre coeur pour moi, il n’est pas plus raisonnable penser enchainer les chemins forestiers afin d’agrandir la boucle. On retourne sur nos pas. On peut constater que le retour est plus amusant. À se rappeler si vous utilisez les tracés plus bas; anti-horaire c’est plus le fun! Nous avons vécu une belle journée!

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20 Mars 2021 (3ième fois)

On n’aime pas les histoires incomplètes! Le tour du Mont Brown à ski restera t-il une autre année non réalisé? On tente le coup une autre fois! Chantal a de nouveau travaillé sur des tracés; plan A, plan B, plan C et apporté avec elle des copies de photos satellitaires du secteur. L`équipe cette fois-ci est composée de Chantal, l’ami Marc (la sagesse, l’expérience, ouff!!!) et moi. L’objectif est de trouver le passage qui permettrait de fermer la boucle (celle non terminée lors de notre précédente sortie). On prend donc le chemin le plus court soit l’accès par l’ouest via les chemins forestiers. Hormis la traversée de la Rivière Bonaventure Ouest (on le rappel, c’est un petit ruisseau à ses débuts en Haute-Gaspésie!) qui s’est bien passé simplement en choisissant un endroit propice et en étant prudent, l’approche est facile. Notre plan A est de tenter de trouver le sentier prévu 2 semaines auparavant  en montant dedans cette fois. On le trouve rapidement et de façon surprenante, il n’est pas si difficile à suivre; il faut se faufiler entre les petits feuillus et les petites épinettes mais le tracé de Chantal fonctionne. Après 1,2km, on sort à quelques mètres seulement de la première tentative échoué 2 semaines plus tôt. YES! On a au moins une façon potable de joindre les deux côtés du Mont Brown!

Comme il nous reste du temps, pourquoi ne pas se frotter au plan C; la façon longue de joindre les deux côtés? Celui-là est encore plus facile avec ses chemins forestiers larges offrant un point de vue différent et tout aussi attrayant. Encore une fois, on doit traverser la rivière. Notre pont précaire de l’aller n’est plus conforme et Marc trempe bottes et skis! On trouve une autre traverse, déglace les skis de Marc et on ski paisiblement les 5 kilomètres jusqu’au voitures. On sait maintenant comment faire le tour du Mont Brown en ski de fond hors-piste!

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Les tracés:

NOTE:   Le départ se fait à une vingtaine de kilomètres de la route 299 sur la route du Lac Ste-Anne en direction de Murdochville. Utilisez les fichiers GPX pour localiser le début des parcours et pour vous guider. On laisse la voiture en bordure de la route. Évitez de le faire s’il neige question de ne pas compliquer le travail des déneigeurs.

Fichier GPX pour votre GPS (La boucle de l’ouest – 13km)

Fichier GPX pour votre GPS (Tour du Mont Brown – 21km)

Fichier GPX pour votre GPS (Raccourci – 1.2km) – Attention, le sentier est un peu encombré!

Fichier GPX pour votre GPS (Grand Tour du Mont Brown – 23km)

28Mar/21

ÉLECTRIQUE: Les premières questions à se poser…

1er d’une série d’articles concernant les vélos à assistance électrique, il tentera de répondre aux premières questions à se poser si notre intérêt se fait sentir.  Difficile de ne pas y penser en 2019! L’effervescence qui a débuté à l’été 2018 ne diminue pas! Très important de s’informer avant de faire l’achat d’un vélo possiblement le plus dispendieux de notre vie. Allons y!

1- Comme pour tout achat de vélo, on doit se demander ce que l’on veut faire avec notre bécane. Je roulerai sur quel terrain? Les vélos à assistance sont disponibles dans les mêmes segments que les versions régulières. À moins d’un budget illimité pour acheter plusieurs machines, on devra faire un choix: laquelle comblera mon besoin? Je veux faire du gros sentier? Je veux rouler sur piste cyclable et sur la route? Je suis un routier pur et dur? Cette question permet de diriger mon choix vers le type de vélo (hybride, route, montagne) et ses variantes.

 

2- Pourquoi l’assistance? Je n’en peu plus du vent et des côtes mais sinon, pas besoin! Je veux rouler plus souvent et plus longtemps, je ne fais pas tant de côtes. Je veux m’amuser dans des sentiers difficiles autant en montant que lors des descentes. Cette question permet d’aider notre choix pour le type de moteur et la puissance requise. Le moteur dans la roue arrière, connu depuis longtemps, fonctionne très bien sur le plat et dans les côtes peu abruptes. Le  moteur dans le pédalier pour sa part, offre en plus, une grande capacité dans les côtes même très abruptes simplement parce qu’il est aidé, comme vous, par la transmission du vélo. Son poids mieux centré est aussi un avantage dans le contrôle de la bicyclette, particulièrement en sentier.

3a- Qui fabrique le moteur et qui fabrique la batterie? Vous connaissez le nom? Est-ce une entreprise connue? Est-ce une entreprise solide? Le fabricant est-il présent au Canada pour offrir du service à la clientèle? Faîtes un peu de recherche! Si vous ne pouvez trouver le fabricant du moteur de la bicyclette que vous convoiter, poussez vous! Sérieusement, il y a plusieurs joueurs solides et fiables comme Shimano, Bosch, Brose, Yamaha, Panasonic, Bafang, Promovec, TQ, Fazua, Ebikemotion, etc sur le marché mais il y aura aussi beaucoup de chinoiseries inconnues qui seront impossibles à maintenir en vie si le moindre pépin se présente.

3b- Qui vend ce vélo à assistance? A-t-il la capacité de vous offrir du service sur la partie cycle mais aussi sur la partie assistance? A-t-il les certifications souvent exigées par les fabricants comme Bosch et Shimano (ou autres?)? A-t-il les logiciels et matériels requis pour faire les mises à jour aux systèmes et assurer le diagnostique des problèmes? Vous vous dites que ce n’est pas important puisque vous irez ailleurs, chez votre technicien habituel? Même avec de la bonne volonté, il sera pratiquement impossible à votre marchand de cycle d’offrir le service sur tous les systèmes sur le marché. Il est souvent impossible de trouver l’information et les pièces pour ces marques.

4- Combien de Volt, d’ampère/heure, de Newton/mètre, etc? Ne vous accrochez pas trop les pieds dans toutes ces questions techniques et comparatives. Essayez la bicyclette dans les conditions qui représentent votre utilisation. Est-ce que ça correspond à ce que vous cherchez? Est-ce que vous avez du plaisir? Êtes-vous confortable? Est-ce que vous vous sentez en sécurité? Les fabricants majeurs sont en compétition et ils ne se laissent pas distancer par leurs concurrents; ils vous offrent le meilleur de la technologie actuelle, que ce soit au niveau de la puissance, de l’autonomie ou de la fiabilité.

5- Le fabricant Z dit que son système Y a une meilleur autonomie que X avec un poids beaucoup plus bas!!!  Oh, ce serait surprenant!!!!  Les batteries de capacité semblable en W/h pèse un poids équivalent. Un système plus efficace dépensera effectivement l’énergie à un rythme plus bas donc offrira une autonomie meilleure. Cependant, actuellement (avril 2019) , aucun système connu sur le marché n’e surpasse les autres. Fazua offre une motorisation plus légère mais elle est moins puissante avec une batterie ayant moins de réserve.

6- Aurez-vous besoin de déplacer votre vélo sur votre voiture? Possédez-vous déjà un porte-vélo? Quelle est la charge totale qu’il peut transporter? Quelle est le poids maximal par vélo? On suggère habituellement de transporter les vélos à assistance avec un porte-vélo sur attelage remorque. Plutôt difficile de monter un vélos de 45 livres sur le toit de sa voiture!!! Un porte-vélo comme le Yakima Hold-up peut transporter sécuritairement 2 bicyclettes de 60 livres. Vous voulez investir des milliers de dollars dans un vélo et le transporter avec un porte-vélo inadéquat? Pensez sécurité et investissement.

 

7- Je peux me monter un vélo à assistance pour beaucoup moins cher que ça avec le kit XYX sur le net! C’est fort possible!!!! Est-ce fiable? Par expérience,  les kits disponibles en ligne sont mieux adaptés aux clients ayant un tempérament de bricoleur. Ils sont généralement puissants mais offrent une fiabilité très variable et nécessitent habituellement des ajustements fréquents. Cela peut amuser un bricoleur! Le comportement est aussi plus rude et moins subtile puisque les capteurs seraient moins évolués.

En passant, êtes vous conscient que les batteries de vélos à assistance sont considérées dangereuses? Êtes vous certains que votre batterie et votre chargeur à rabais sont sécuritaires? Important il me semble…

Ce sont les premières questions à se poser. Vous en avez d’autres? N’hésitez pas à nous contacter ou passer nous voir en magasin. Surveillez notre série d’articles sur ce sujet.

26Mar/21

BESOIN D’UN COUP DE MAIN!

Tu as quelques heures/jour et/ou quelques jours/semaine à offrir sur quelques mois? Je suis flexible. Tu as de l’entregent, tu es à l’aise avec l’informatique, avec le téléphone, tu veux aider? JE SUIS INTÉRESSÉ!!! Je vais faire la mécanique et tu seras très important(e) pour me concentrer la dessus. Pas besoin de compétences avancées dans le vélo. ON S’AMUSE EN PLUS!!!!

 

25Mar/21

HORAIRE d’avril

Pour Avril, en cette année 2021 particulière, ou le matériel manque et les ressources humaines sont au minimum, les heures d’ouverture du magasin (accessibles aux clients) seront les suivantes:

Lundi – Midi à 18h

Mardi – Midi à 18h

Mercredi – Midi à 18h

Jeudi – Midi à 18h

Vendredi – Midi à 18h

22Mar/21

Sur RENDEZ-VOUS!

RÉPARATION VÉLO SUR RENDEZ-VOUS SEULEMENT:
 
Afin de répondre à La pénurie de matériel (vélos et pièces) et à la forte demande, nous vous demandons de prendre rendez-vous pour vos réparations de vélo (entretien préventif? Attendez un peu!).
 
Vous désirez acheter un vélo? Prendre rendez-vous et vérifier la disponibilité de ce que vous cherchez est recommandé.
 
Nous tenterons de répondre le mieux possible à cette situation particulière dans le domaine du vélo pour 2021.
 
Guy Bouchard
17Mar/21

Parcours: Ski hors-piste dans le secteur de Mont St-Pierre (3 parcours)

Exploration!

Voici 3 parcours de ski de fond hors-piste que nous avons testé lors de notre séjour au refuge de la Vallée Taconique à Mont St-Pierre fin 2019. Le secteur offre encore plus de potentiel! Surveillez une prochaine visite (2021-2022?)!

Boucle de la Réserve Écologique de Mont St-Pierre – 8 km

Boucle agréable et à peine valonneuse qui débute et se termine au refuge. Elle longe la Réserve Écologique, une belle forêt mature, sur une partie de ce qui a été appelé dans le passé le Sentier de la Vallée Taconique, un des sentiers créés semble-t-il il y a quelques années. Elle revient par une section d’un autre sentier, celui de l’Orignal.

Nous y sommes

Tracé 1: Fichier GPX pour votre GPS

Boucle des lacs Lemieux et Turcotte – 10 km

Parcours qui emprunte divers chemins présent sur les cartes, une courte section de moins de 200 mètres en forêt ouverte et le retour par le sentier de l’Orignal. La section près des 2 lacs est même bucolique!

Sentier balisé

Tracé 2: Fichier GPX pour votre GPS

Retour de la Vallée Taconique vers les sentiers de la Vallée des Pins Blancs de Mont-Louis – 20 km

Pour nous, ce fut le retour à la voiture, laissée à Mont-Louis. Du refuge, la tracé monte rapidement et suit le « Sentier de l’orignal » sur plusieurs kilomètres en passant encore une fois par les lacs Lemieux et Turcotte. Il bifurque vers l’est pour frôler la Réserve Chic-chocs et monte sur la route de la rivière de Mont-Louis Ouest en direction du fleuve. Il descend la côte du chemin « Camp 4 », pas très large avec une pente assez soutenue. Au pied de celle-ci, il traverse le pont, continue sur la route et fait un crochet par le dernier refuge des sentiers de La vallée des Pins Blancs et s’y engage.

l’équilibre est de mise

Tracé 3: Fichier GPX pour votre GPS