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04Août/20

Parcours: Montagne – Boucle des lacs de Marsoui – 43km

C’est quoi la meilleure méthode pour explorer un territoire et d’y voir le plus beau? Facile!!! Trouver un « local » !!!! Merci à mon amie Céline pour le guidage efficace et les panoramas à couper le souffle offert par cette boucle qui joint 2 vallées et leurs lacs dans le secteur de Marsoui en Haute-Gaspésie. La Haute-Gaspésie… je crois que je vais m’y installer; quel terrain de jeu incroyable pour l’amateur d’exploration!

Nous sommes montés jusqu’au Lac Marsoui en longeant le rivière du même nom. Fait intéressant, le lac Marsoui se jette dans la rivière Ste-Anne Nord-Est et pas dans le rivière Marsoui. L’ascension est vraiment agréable dans cette vallée encaissée. Plusieurs petites cascades apportent une fraîcheur bienvenue. Le sandwich est apprécié en bordure du lac Marsoui et la vue offerte en direction du Petit-Mont-Ste-Anne et ses 1147m est une surprise pour moi. Ça remonte assez sec pour changer de vallée et rejoindre celle des lacs Cristal (grand et petit). On redescend doucement et longtemps vers le fleuve avec encore des points de vue imprenables.  Quelle belle boucle de 43 km! C’est même possible de tenter le coup en gravel bike.

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28Juil/20

Parcours: Montagne – Boucle Vallières et Blanche Lamontagne – 43km

La Réserve Faunique des Chic-chocs est pratiquement sans limite pour l’exploration et les balades de vélo de montagne. Le tour des Vallières-de-St-Réal et ses 21km  est redevenu un incontournable. ET si on voulait faire une plus longue boucle et atteindre un sommet? Ma vieille complice Chantal Q. avait cet objectif dans ses cartons depuis un bon bout. Aidé d’informations du copain Jean-Louis et d’un peu de recherche sur images satellite/Trakmaps une boucle était conçue. Déjà, je dois dire qu’elle était grandiose!!!

Départ possible du stationnement de Blanche-Lamontagne  ou du Mont Lyall. Le premier fait débuter la boucle avec de l’asphalte et le second la termine de cette façon. Les deux sont valables. Longer les Vallières est magique avec la vue sur sa longue crête et les autres montagnes environnantes. Le sentier étroit est caillouteux mais pas très difficile.  La section qui nous dirige vers la route 16, nouvelle pour nous, s’élargie doucement puisque utilisée par les chasseurs. Rouler un bout sur la route 16 n’a rien de particulier à part la très présente poussière aux croisements de véhicule. L’approche de la montagne suivante se fait par un autre chemin de chasseurs et coupe forestière. Il est peu utilisé et agréable. Il nous connecte au sentier d’hiver de Blanche-Lamontagne. Ça devient intéressant!

Curieusement, ça ne monte pas beaucoup pour l’altitude à atteindre jusqu’à ce que l’on tourne abruptement sur la droite et vlan! Montée abrupte dans le gros cailloux; j’en fais un bout sur le vélo par orgueil ET ensuite, on utilise le mode MARCHE. Ah oui, c’est en vélo de montagne à assistance électrique que l’on fait cette boucle! C’est ardu mais on atteint le sommet relativement rapidement. C’est la première fois que je peux passer du temps sur Blanche-Lamontagne pour apprécier cette vue splendide sur 360 degrés! Bière, sandwich, merci la vie!!!!!

Le premier kilomètre de la descente est aussi difficile que l’ascension. Possible pour moi de rester sur le vélo par bout mais il est plus sage de marcher par moment. Les gros cailloux roulent sous les roues. Dès l’entrée dans la forêt, ça se roule un peu plus facilement mais c’est tout de même abrupte. Le secteur des bûchers nous obligent à passer les vélos par dessus les arbres tombés; c’est un classique de ce secteur année après année, été comme hiver. Puis, ça devient amusant tout le long avant et après le lac Bocquet. Le planification originale d’un retour par un sentier parallèle à la route débutant dans cette section ne fonctionne pas. Le plan B est de continuer sur le sentier de retour vers le stationnement de Blanche-Lamontagne; c’est fiable et très beau! Retour sur l’asphalte et gravier par la suite pour fermer cette boucle impressionnante.

Si vous voulez vivre cette expérience, notez que c’est du terrain très difficile pour la montée et la descente de Blanche-Lamontagne. De plus, ne partez pas sans le tracé sur GPS!

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18Juin/20

Protégez ou colorez votre vélo!

Protéger votre vélo?

Vous aimeriez conserver votre vélo dans un état cosmétique parfait? Évitez les égratignures? C’est possible de tendre vers cette perfection avec un peu d’effort. Depuis plusieurs années, certains se procuraient de la pellicule protectrice automobile pour l’appliquer sur leur vélo. Ça fonctionne et c’est toujours une bonne avenue. Par contre, il faut faire quelques efforts pour se procurer le produit et chercher comment faire. Grâce à la compagnie Québécoise Bikeshield Protection, distribué chez nous via HLC de Lévis, une belle gamme de produit protection de première qualité  est disponible (Lamborghini vous dîtes?). Votre vélo est mat? Votre vélo est lustré? Le bon fini existe. Vous voulez du prêt à installer? Les kit Phoenix et Solo sont là pour vous. Vous avez besoin de dimensions spécifiques et êtes autonome? Le vrac est disponible grâce au Rap’n’Roll. On a ça en magasin. Et pour savoir comment faire, regardez ce qui suit:

Et on peu colorer?

Ben oui! Bikeshield Protection peut vous faire un rap complet en atelier ou comme sur ce Marin Alpine Trail 7, l’ajout de quelques appliqués sur mesure, ajoute un peu de punch et personnalise votre machine. Pour ce type de projet, adressez vous directement à l’équipe de professionnel.

16Juin/20

Tourisme: Retour alternatif du refuge Cabourons vers le fleuve – 29km

La Haute Gaspésie est une inspiration sans fin d’escapade et à l’occasion par manque de temps de recherche et un peu de paresse, on retourne aux endroits qui nous ont marqués.  La 2e journée se fera sur une section que je n’avais jamais emprunté donc la fibre exploratrice sera tout de même nourrie. Le refuge Les Cabourons sur le SIA est très accessible pour les amateurs de vélos de montagne et un arrêt parfait pour se faire un souper et une nuit silencieuse en forêt. On roule peu chargé et on a du temps pour se balader sur le plateau en direction du parc de la Gaspésie. Vous pouvez en savoir plus ici .

Avec le risque de mouches du début de juin, un dodo en refuge était ma préférence pour cette fin de semaine; les mouches n’étaient pas encore présentes avec la température fraîche!  L’ascension par le chemin Des Cabourons se fait très bien avec les vélos à assistance électrique. Pourquoi on se donnerait ça difficile quand on peut! Arrivés au refuge, on soulage les montures pour aller s’amuser en direction du Parc de la Gaspésie avec une portion dans la Réserves des Chic-chocs. C’est toujours superbe et les points de vues sont imprenables!

L’objectif du voyage est de tester  pour la 2e journée un parcours alternatif à celui de 2019 pour le retour vers Rivière à Claude. On passera par Mont-St-Pierre grâce à la piste de VTT qui est aussi le SIA et qui a déjà été ou est toujours, une partie du sentier des Lynx. C’est une belle option; les pentes sont moins abruptes et il y a moins d’ascension que via le plateau de Rivière à Claude.

Pour les gens, motivés, tout à fait possible de faire cette boucle en 1 journée. Amusez-vous!!!

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04Juin/20

Équipement: Écouteurs AfterShokz Air

Écouter de la musique à vélo? Pas légal et surtout dangereux et à peine mieux à la course ou à la marche. Et si des écouteurs sans fils sécuritaires existaient? Aftershokz nous les offre avec le modèle Air. Je n’avais jamais pu m’habituer à pédaler avec des écouteurs réguliers puisque je perdais les bruits ambiants et je me battais avec le fils; des écouteurs intra oreils sans-fil pour moi n’était guère mieux puisque je les perdrais! Les Aftershokz Air (Bluetooth) me permettent d’écouter ma musique en se connectant à mon téléphone pour un petit boost et en prime, répondre aux appels au besoin; un bel ajout à mon kit!

28Mai/20

ÉQUIPEMENT: Moustache Samedi 26 OFF

Moustache (notre fabricant français dédié aux vélos à assistance électrique) propose un vélo de montagne en format Très Petit (XS)  pour les personnes de plus petites tailles; on parle ici d’environ 160cm (5 pieds). Nous l’avons chaussé avec des pneus moins agressifs pour le rapproché de la catégorie Polyvalent du Xroad. Son moteur Bosch est égal à lui même soit puissant et efficace! Il est superbe et a déjà fait une heureuse!!!!

14Mai/20

ÉQUIPEMENT: Cassette e*thirteen TRS+ 9-46 11 vitesses sur moyeu XD

Je me suis tenu loin des moyeux à corps de cassette XD (Sram) depuis leur arrivée. J’aime bien leur plage de vitesse étendue mais le prix des cassettes, seulement disponible chez Sram jusqu’à tout récemment, est très élevé. Je n’aime pas les transmissions très coûteuses à remplacer. Sunrace offrira des alternatives raisonnables en 11 et 12 vitesses pour 2020. e*thirteen eux, offre depuis quelques temps, à prix élevé doit-on dire, une cassette 11 vitesses avec une plage un peu plus grande que celles proposées par SRAM tout en se pliant a la capacité maximale des dérailleurs du même fabricant. On utilise un pignon de 46 dents plutôt que 42 pour un peu plus de facilité en montée et un autre de 9 dents  (grâce au moyeu XD) plutôt que 10 dents pour plus de vitesses. La plage est de 511% ce qui est légèrement mieux que le 500% de la  12 vitesses (10-50) du Sram Eagle et ce en 11 vitesses.

Assez pour la technique. Et en pratique? Je viens de mettre en service mon Marin Alpine Trail 7 2020 comme vélo démo. C’est un Enduro avec 160mm/150mm de débattement, beaucoup plus de capacité que je peux en maîtriser mais d’autres le feront pendant la saison. Il arrive avec cette fameuse cassette e*thirteen TRS+ , un dérailleur Shimano SLX et plateau unique de 30 dents. Le développement de 1.5 mètres, le plus faible, obtenu avec le 30 X 46 combiné aux pneus de 29 X 2.6 procure une capacité de grimpe ou quand ce n’est pas suffisant, il est plus rapide de marcher! Et le plus grand, de 7.9 mètres, permet de pédaler à 47 km/h à 100 coups de pédale par minutes; c’est plus que suffisant! Et l’étagement dans tout ça?  Qu’est-ce que ça donne en pratique 9-10-12-14-17-20-24-28-33-39-46?  Pour moi qui roule une transmission mono-plateau depuis 3 ans, l’étagement est tout à fait correct. En plus, les changements de vitesse sont très précis; beaucoup plus qu’avec les cassettes Sunrace que j’utilise habituellement. On sent que le matériel est d’excellente qualité. J’aime beaucoup!

Comme je le mentionnais, en revente, la cassette  e*thirteen TRS+ est coûteuse à 339$. Par contre, fait rare si ce n’est unique, les « blocs de pignons », sont disponibles pour remplacement lorsqu’il y a usure. Par exemple, si vous utilisez beaucoup les 3 plus grands (33-39-46) et que les suivants sont en bonne condition, vous pourriez remplacer ce « bloc » uniquement en même temps que la chaîne. À voir en pratique!

NOTE:

Quand on parle de développement, on parle de la distance que le vélo parcoure avec 1 tour complet des pédales. Comment ça se mesure?  On divise le nombre de dents du plateau par le nombre de dents du pignon puis on multiplie par la circonférence de la roue arrière. Donc, si on divise 46 par 30 on obtient 0,65217. On multiplie ensuite par la circonférence du pneu de 29 X 2.6 pouces soit 2,3 mètres (0,65217 X 2,3) et on obtient le développement de 1,5 mètre. On peut le faire pour tous les pignons. On peut ainsi comparer une transmission avec une autre mais aussi en fonction des pneus utilisés. Deux vélos avec des transmissions identiques mais des pneus différents, par exemple un vélo sur du 27 pouces et un autre sur du 29 pouces, auront des développements de transmission différents. En pratique, celui monté en pneu de 27 pouces offrira plus de facilité pour la grimpe et un peu moins de haute vitesse. Pensez à ça!!!

 

07Mai/20

ÉQUIPEMENT: Moustache Dimanche 28.3

La compagnie Moustache nous propose pour 2020 sa version du vélo de route à assistance électrique avec la série Dimanche 28 dont le 28.3 que nous présentons ici.  Moustache a choisi l’avenue du moteur puissant Bosch Active Plus (50 Nm de couple) avec batterie de grande capacité  (500wh) plutôt que de tenter de créer une machine légère avec assistance au besoin comme le Spherik SER. Ici, le vélo est un peu plus lourd mais puissant et endurant! C’est une machine moderne avec ses freins à disque Shimano hydraulique, ses essieux traversants et sa capacité à accepter des pneus plus gros (gravel bike).  Le choix de l’utilisation de la batterie traditionnelle externe MAIS intégrée au cadre grâce au système Hidden power est très judicieux puisque la compatibilité est conservée pour les gens déjà propriétaire de vélo Moustache ou à moteur Bosch jusqu’à 2019.  Quelle machine!!!

16Avr/20

ÉLECTRIQUE: Les premières questions à se poser…

1er d’une série d’articles concernant les vélos à assistance électrique, il tentera de répondre aux premières questions à se poser si notre intérêt se fait sentir.  Difficile de ne pas y penser en 2019! L’effervescence qui a débuté à l’été 2018 ne diminue pas! Très important de s’informer avant de faire l’achat d’un vélo possiblement le plus dispendieux de notre vie. Allons y!

1- Comme pour tout achat de vélo, on doit se demander ce que l’on veut faire avec notre bécane. Je roulerai sur quel terrain? Les vélos à assistance sont disponibles dans les mêmes segments que les versions régulières. À moins d’un budget illimité pour acheter plusieurs machines, on devra faire un choix: laquelle comblera mon besoin? Je veux faire du gros sentier? Je veux rouler sur piste cyclable et sur la route? Je suis un routier pur et dur? Cette question permet de diriger mon choix vers le type de vélo (hybride, route, montagne) et ses variantes.

 

2- Pourquoi l’assistance? Je n’en peu plus du vent et des côtes mais sinon, pas besoin! Je veux rouler plus souvent et plus longtemps, je ne fais pas tant de côtes. Je veux m’amuser dans des sentiers difficiles autant en montant que lors des descentes. Cette question permet d’aider notre choix pour le type de moteur et la puissance requise. Le moteur dans la roue arrière, connu depuis longtemps, fonctionne très bien sur le plat et dans les côtes peu abruptes. Le  moteur dans le pédalier pour sa part, offre en plus, une grande capacité dans les côtes même très abruptes simplement parce qu’il est aidé, comme vous, par la transmission du vélo. Son poids mieux centré est aussi un avantage dans le contrôle de la bicyclette, particulièrement en sentier.

3a- Qui fabrique le moteur et qui fabrique la batterie? Vous connaissez le nom? Est-ce une entreprise connue? Est-ce une entreprise solide? Le fabricant est-il présent au Canada pour offrir du service à la clientèle? Faîtes un peu de recherche! Si vous ne pouvez trouver le fabricant du moteur de la bicyclette que vous convoiter, poussez vous! Sérieusement, il y a plusieurs joueurs solides et fiables comme Shimano, Bosch, Brose, Yamaha, Panasonic, Bafang, Promovec, TQ, Fazua, Ebikemotion, etc sur le marché mais il y aura aussi beaucoup de chinoiseries inconnues qui seront impossibles à maintenir en vie si le moindre pépin se présente.

3b- Qui vend ce vélo à assistance? A-t-il la capacité de vous offrir du service sur la partie cycle mais aussi sur la partie assistance? A-t-il les certifications souvent exigées par les fabricants comme Bosch et Shimano (ou autres?)? A-t-il les logiciels et matériels requis pour faire les mises à jour aux systèmes et assurer le diagnostique des problèmes? Vous vous dites que ce n’est pas important puisque vous irez ailleurs, chez votre technicien habituel? Même avec de la bonne volonté, il sera pratiquement impossible à votre marchand de cycle d’offrir le service sur tous les systèmes sur le marché. Il est souvent impossible de trouver l’information et les pièces pour ces marques.

4- Combien de Volt, d’ampère/heure, de Newton/mètre, etc? Ne vous accrochez pas trop les pieds dans toutes ces questions techniques et comparatives. Essayez la bicyclette dans les conditions qui représentent votre utilisation. Est-ce que ça correspond à ce que vous cherchez? Est-ce que vous avez du plaisir? Êtes-vous confortable? Est-ce que vous vous sentez en sécurité? Les fabricants majeurs sont en compétition et ils ne se laissent pas distancer par leurs concurrents; ils vous offrent le meilleur de la technologie actuelle, que ce soit au niveau de la puissance, de l’autonomie ou de la fiabilité.

5- Le fabricant Z dit que son système Y a une meilleur autonomie que X avec un poids beaucoup plus bas!!!  Oh, ce serait surprenant!!!!  Les batteries de capacité semblable en W/h pèse un poids équivalent. Un système plus efficace dépensera effectivement l’énergie à un rythme plus bas donc offrira une autonomie meilleure. Cependant, actuellement (avril 2019) , aucun système connu sur le marché n’e surpasse les autres. Fazua offre une motorisation plus légère mais elle est moins puissante avec une batterie ayant moins de réserve.

6- Aurez-vous besoin de déplacer votre vélo sur votre voiture? Possédez-vous déjà un porte-vélo? Quelle est la charge totale qu’il peut transporter? Quelle est le poids maximal par vélo? On suggère habituellement de transporter les vélos à assistance avec un porte-vélo sur attelage remorque. Plutôt difficile de monter un vélos de 45 livres sur le toit de sa voiture!!! Un porte-vélo comme le Yakima Hold-up peut transporter sécuritairement 2 bicyclettes de 60 livres. Vous voulez investir des milliers de dollars dans un vélo et le transporter avec un porte-vélo inadéquat? Pensez sécurité et investissement.

 

7- Je peux me monter un vélo à assistance pour beaucoup moins cher que ça avec le kit XYX sur le net! C’est fort possible!!!! Est-ce fiable? Par expérience,  les kits disponibles en ligne sont mieux adaptés aux clients ayant un tempérament de bricoleur. Ils sont généralement puissants mais offrent une fiabilité très variable et nécessitent habituellement des ajustements fréquents. Cela peut amuser un bricoleur! Le comportement est aussi plus rude et moins subtile puisque les capteurs seraient moins évolués.

En passant, êtes vous conscient que les batteries de vélos à assistance sont considérées dangereuses? Êtes vous certains que votre batterie et votre chargeur à rabais sont sécuritaires? Important il me semble…

Ce sont les premières questions à se poser. Vous en avez d’autres? N’hésitez pas à nous contacter ou passer nous voir en magasin. Surveillez notre série d’articles sur ce sujet.