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12Jan/17

ÉQUIPEMENT: Essai (p1) d’un ensemble hybride de ski de fond hors piste (AT Nordic)

Comme enfant, ma pratique du ski de fond se déroulait plus souvent en dehors des sentiers préparés et très fréquemment dans la côte près de chez mes parents. Je pratique le ski de fond hors piste comme adulte depuis plus de 20 ans. J’ai appris les virages de télémark afin de contrôler mes descentes, autant que je le pouvais sur un ski étroit à carres d’acier de 200cm de long. On peut appeler cette pratique « Sauver sa peau! ».

Début hiver 2015: je désirais emmener ma pratique à un autre niveau, en ayant un meilleur contrôle de mes descentes et si possible, y prendre plaisir. Faute de budget pour assembler mon équipement de rêve, que le fondateur de Backpackinglight appel « AT NORDIC« ,  j’ai acheté des skis de fond hors piste large Rossignol BC125 sur lesquels j’ai installé des fixation Voile 75mm pour utilisation avec une botte de plastique Garmont à 2 boucles pour télémark léger.

Fin hiver 2016: cet ensemble m’a apporté beaucoup de plaisir mais ma technique déficiente du télémark et un poids élevé des bottes m’ont poussé à revendre. Le ski était un pur bonheur dans la poudreuse par contre.

Automne 2016: Maintenant fournisseur des produits Fischer, j’ai accès au catalogue complet des produits DONT les bottes et fixations de course-randonnée alpine (Skimo). Cet équipement ultra léger permet de faire des ascensions (mode marche) aussi aisément qu’avec un équipement de ski de fond hors piste traditionnel et des descentes contrôlées (talons fixés aux skis) comme en ski alpin. On parle de la version ultra légère des plus en plus populaires « Haute route », grâce aux fixations « tech binding » et des bottes avec mode « marche » ayant jusqu’à 80 degrés de flexibilité pour la cheville.

 

J’ai choisi les bottes Fischer Travers Carbon (environ 1000g/botte) et les fixations Fischer ultra légères (apparemment fabriqués par Dynafit).  Plutôt que de monter le tout sur des skis de « Skimo » ou de « Haute Route » nécessitant des peaux d’ascension pour le moindre dénivelé, j’ai choisi des skis de fond hors piste régulier de largeur moyenne Fischer SBOUND 98 avec système anti-recul. J’obtiens un kit « hybride » d’une masse comparable à l’équivalent « Skimo » ou de hors piste régulier mais avec les avantages suivants:

  • Possibilité de skier en terrain valloné sans utilisation de peaux
  • Bon contrôle en descente (sans fixer les talons aux skis)
  • Meilleur contrôle en descente (en bloquant le mouvement de la cheville)
  • Excellent contrôle en descente (tallons fixés aux skis)
  • Bottes à chausson faciles à sécher et imperméables
  • Aucune résistance bottes/fixations = moins de fatigue

et certains inconvénients potentiels:

  • Prix très très élevé (bottes à 1000$, fixations à 600$ et skis à 500$)
  • Risque d’inconfort avec des bottes de plastique (les Fischer sont très confortables pour moi) pouvant nécessité du « Boot Fitting »
  • Skis peu adaptés à une vraie pratique de descente alpine

Résultats? Jusqu’à maintenant, après une douzaine de sorties, je peux dire Mission accomplie!  Je ne suis pas désavantagé lors de randonnées de groupe ou tous utilisent des équipements de skis de fond hors piste. Je peux déjà faire des descentes plus assurées même si je n’ai pas encore débuté mon apprentissage du ski alpin. À suivre!!!

 

 

13Déc/16

ÉQUIPEMENT: Crampons neige/glace pour le vélo hivernal (Spherik)

Fat bike pneu tire stud crampon gaspésie Matane Vélo Spécialité Spherik fat bike tire stud crampon

Le FAT bike, a dans les dernières années, démontré l’évidence qu’il est possible de rouler à vélo pendant la période hivernale. Les irréductibles savaient et connaissaient déjà les tenants et aboutissants de la pratique. Flotter sur la neige ou la trancher pour atteindre le fond sont des idéologies qui séparent deux camps mais une chose fait consensus: éviter de déraper sur la glace. Les plus mordus achetaient des pneus avec crampons d’acier de haute qualité produits par des compagnies comme Schwalbe afin d’assurer leur sécurité. Les plus intrépides eux, se fabriquaient ce genre de pneus avec des vis commerciales en employant leur imagination.

Les pneus très larges des FAT bike sont excellents pour flotter sur la neige mais n’offrent pas un meilleur contrôle sur chaussée glacée. Quelques manufacturiers, dont 45North, proposent des pneus déjà cramponnés ou pouvant recevoir des crampons d’acier.

Existe-t-il une solution pour adapter les pneus réguliers? Quelques unes existent en fait! Si vous faîtes une recherche sur internet, l’incontournable est Grip Stud. C’est un produit de qualité et éprouvé. On parle habituellement de 2$ pour chaque crampon. Pour les pneus de FAT bike, il faut au minimum installer 50 crampons sur chacun ce qui fait monter la facture à 200$. 100 crampons est le minimum requis pour un peu d’assistance sur la glace. Cependant, on peu recommander le double pour une assistance optimale.

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Une autre solution, plus économique celle-ci, est l’ajout de crampons de la compagnie Spherik (fabricant de FAT bike). Il est toujours nécessaire d’employer au moins 100 crampons mais cette fois, chacun coûte .50$.

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Le second avantage de la version Spherik est qu’ils dépassent un peu plus du pneu pour offrir une meilleure adhérence sur la neige en plus d’une meilleure adhérence sur la glace.

Les crampons Spherik ont une tête hexagonale qui augmentent l’adhérence du pneu sur la neige et la glace

NOTES:

  • La semelle du pneu (gravure) doit mesurer au moins 7mm d’épaisseur afin de bien soutenir les crampons d’acier (insertion de 5mm) ce qui est très courant dans le cas des pneus de FAT bike
  • Un outil est fourni à l’achat d’un paquet de 300 crampons ou prêté pour une quantité moindre
  • Il n’est pas recommandé d’utiliser un appareil électrique pour visser les crampons. (mon truc personnel est de commencer l’insertion des crampons avec l’outil électrique et de terminer manuellement)

Offrez vous la sécurité avec les crampons Spherik!

06Déc/16

ÉQUIPEMENT: Garde-boue pour Fat bike

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Vous êtes maintenant l’heureux propriétaire d’un fat bike et l’avez utilisé sur sentier ? Vous avez fait un constat: les pneus de plus de 4 pouces lancent des débris et des saletés en quantité! Tout n’est pas perdu. Il existe des garde-boue simple d’installation, peu encombrants, discrets et peu coûteux. Faîtes vous un cadeau qui protégera vos vêtements et votre visage!

Nous avons en magasin des garde-boue Zefal pour 13$ ainsi qu’une version agrandie (fabriqué par Vélo Spécialité) pour 12$. Le choix de couleur varie selon la disponibilité de la matière première. Ils peuvent être utilisés à l’avant comme à l’arrière de votre machine.

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Notre version offre une meilleure couverture.

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30Nov/16

C’est quoi la bonne pression pour mon FAT?

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Une pression optimale des pneus de son vélo est un objectif primordial; on souhaite la plus faible résistance de roulement ainsi qu’une bonne adhérence. Seulement pour les FAT? Non, évidemment mais encore plus important pour un FAT!

Quelle pression est recommandée pour les pneus d’un Fat bike? Voici une charte rapide:

  • 5 psi (Neige non durcie, sable très mou, besoin maximal de flottaison
  • 7 psi (Neige durcie comme une piste de raquette, plage)
  • 9-12 psi (Sentier et gravier en condition estivale)

NOTES:  Chaque pneu, chaque cycliste et chaque psi font une différence donc  expérimentez!!!! N’hésitez pas à ajuster la pression selon le type de randonnée et vérifiez souvent (au moins 1 fois/semaine). Il est possible de rouler sous les 5 psi mais personnellement je ne le recommande pas puisque les risques de crevaison par pincement (sauf si tubeless), de déjantage et de bris de jante augmentent.

Suggestion: Achetez une jauge à pneu pour pression très basse. Nous gardons en magasin l’excellent Schwalbe Airmax Pro.

Jauge à pression très précise Schwalbe Airmax Pro