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28Mar/21

ÉLECTRIQUE: Les premières questions à se poser…

1er d’une série d’articles concernant les vélos à assistance électrique, il tentera de répondre aux premières questions à se poser si notre intérêt se fait sentir.  Difficile de ne pas y penser en 2019! L’effervescence qui a débuté à l’été 2018 ne diminue pas! Très important de s’informer avant de faire l’achat d’un vélo possiblement le plus dispendieux de notre vie. Allons y!

1- Comme pour tout achat de vélo, on doit se demander ce que l’on veut faire avec notre bécane. Je roulerai sur quel terrain? Les vélos à assistance sont disponibles dans les mêmes segments que les versions régulières. À moins d’un budget illimité pour acheter plusieurs machines, on devra faire un choix: laquelle comblera mon besoin? Je veux faire du gros sentier? Je veux rouler sur piste cyclable et sur la route? Je suis un routier pur et dur? Cette question permet de diriger mon choix vers le type de vélo (hybride, route, montagne) et ses variantes.

 

2- Pourquoi l’assistance? Je n’en peu plus du vent et des côtes mais sinon, pas besoin! Je veux rouler plus souvent et plus longtemps, je ne fais pas tant de côtes. Je veux m’amuser dans des sentiers difficiles autant en montant que lors des descentes. Cette question permet d’aider notre choix pour le type de moteur et la puissance requise. Le moteur dans la roue arrière, connu depuis longtemps, fonctionne très bien sur le plat et dans les côtes peu abruptes. Le  moteur dans le pédalier pour sa part, offre en plus, une grande capacité dans les côtes même très abruptes simplement parce qu’il est aidé, comme vous, par la transmission du vélo. Son poids mieux centré est aussi un avantage dans le contrôle de la bicyclette, particulièrement en sentier.

3a- Qui fabrique le moteur et qui fabrique la batterie? Vous connaissez le nom? Est-ce une entreprise connue? Est-ce une entreprise solide? Le fabricant est-il présent au Canada pour offrir du service à la clientèle? Faîtes un peu de recherche! Si vous ne pouvez trouver le fabricant du moteur de la bicyclette que vous convoiter, poussez vous! Sérieusement, il y a plusieurs joueurs solides et fiables comme Shimano, Bosch, Brose, Yamaha, Panasonic, Bafang, Promovec, TQ, Fazua, Ebikemotion, etc sur le marché mais il y aura aussi beaucoup de chinoiseries inconnues qui seront impossibles à maintenir en vie si le moindre pépin se présente.

3b- Qui vend ce vélo à assistance? A-t-il la capacité de vous offrir du service sur la partie cycle mais aussi sur la partie assistance? A-t-il les certifications souvent exigées par les fabricants comme Bosch et Shimano (ou autres?)? A-t-il les logiciels et matériels requis pour faire les mises à jour aux systèmes et assurer le diagnostique des problèmes? Vous vous dites que ce n’est pas important puisque vous irez ailleurs, chez votre technicien habituel? Même avec de la bonne volonté, il sera pratiquement impossible à votre marchand de cycle d’offrir le service sur tous les systèmes sur le marché. Il est souvent impossible de trouver l’information et les pièces pour ces marques.

4- Combien de Volt, d’ampère/heure, de Newton/mètre, etc? Ne vous accrochez pas trop les pieds dans toutes ces questions techniques et comparatives. Essayez la bicyclette dans les conditions qui représentent votre utilisation. Est-ce que ça correspond à ce que vous cherchez? Est-ce que vous avez du plaisir? Êtes-vous confortable? Est-ce que vous vous sentez en sécurité? Les fabricants majeurs sont en compétition et ils ne se laissent pas distancer par leurs concurrents; ils vous offrent le meilleur de la technologie actuelle, que ce soit au niveau de la puissance, de l’autonomie ou de la fiabilité.

5- Le fabricant Z dit que son système Y a une meilleur autonomie que X avec un poids beaucoup plus bas!!!  Oh, ce serait surprenant!!!!  Les batteries de capacité semblable en W/h pèse un poids équivalent. Un système plus efficace dépensera effectivement l’énergie à un rythme plus bas donc offrira une autonomie meilleure. Cependant, actuellement (avril 2019) , aucun système connu sur le marché n’e surpasse les autres. Fazua offre une motorisation plus légère mais elle est moins puissante avec une batterie ayant moins de réserve.

6- Aurez-vous besoin de déplacer votre vélo sur votre voiture? Possédez-vous déjà un porte-vélo? Quelle est la charge totale qu’il peut transporter? Quelle est le poids maximal par vélo? On suggère habituellement de transporter les vélos à assistance avec un porte-vélo sur attelage remorque. Plutôt difficile de monter un vélos de 45 livres sur le toit de sa voiture!!! Un porte-vélo comme le Yakima Hold-up peut transporter sécuritairement 2 bicyclettes de 60 livres. Vous voulez investir des milliers de dollars dans un vélo et le transporter avec un porte-vélo inadéquat? Pensez sécurité et investissement.

 

7- Je peux me monter un vélo à assistance pour beaucoup moins cher que ça avec le kit XYX sur le net! C’est fort possible!!!! Est-ce fiable? Par expérience,  les kits disponibles en ligne sont mieux adaptés aux clients ayant un tempérament de bricoleur. Ils sont généralement puissants mais offrent une fiabilité très variable et nécessitent habituellement des ajustements fréquents. Cela peut amuser un bricoleur! Le comportement est aussi plus rude et moins subtile puisque les capteurs seraient moins évolués.

En passant, êtes vous conscient que les batteries de vélos à assistance sont considérées dangereuses? Êtes vous certains que votre batterie et votre chargeur à rabais sont sécuritaires? Important il me semble…

Ce sont les premières questions à se poser. Vous en avez d’autres? N’hésitez pas à nous contacter ou passer nous voir en magasin. Surveillez notre série d’articles sur ce sujet.

21Oct/20

ASTUCE: À savoir pour les vélo EVO à moteur Promovec

Sur les vélos Evo Kallio à moteur pédalier Promovec, il est possible de faire quelques ajustements sur l’écran. Désolé, le texte est seulement en anglais mais les procédures sont simples et visuelles.

Pour changer l’affichage de la vitesse en KM/H vers MP/H (et vice versa)

Pour changer le diamètre de la roue (changement de pneu par exemple)

Utilisation de la batterie et de sa maintenance

 

14Oct/20

ASTUCE: Protecteurs de leviers de frein

Fini de me faire fouetter les doigts dans les sentiers encombrés! Ma pratique du vélo de montagne et particulièrement à assistance électrique est principalement exploratoire; elle va où cette piste de VTT serrée? Les aulnes qui frappent les doigts à 30 km/h, c’est agaçant. J’essai avec succès actuellement des protecteurs pour les mains et les leviers de frein. Pour les besoins de mes tests, ce qui était facilement disponible existe pour le monde de la moto. Avec quelques ajustements, bien qu’un peu gros au niveau du style, ça fait le travail. Ce n’est pas lourd et offre un excellente protection. Dans le monde du vélo, il y a la compagnie AVS Racing qui fabrique ce type de protecteur, un peu plus discret en prime.  Il seront distribués au Canada en 2021 pour 100$. D’ici là, ma version moto fera le travail!!

07Oct/20

Parcours: Gravier – Boucle des lacs du Parc National Témiscouata – 27km

Le Témiscouata est une région très agréable en toute saison mais y pédaler lorsque l’automne montre ses plus belles couleurs, c’est grandiose! Belle boucle de 27 kilomètres en forêt, en partie sur le bord du lac Témiscouata (piste cyclable en gravier; sentier Grey Owl) avec un passage sur le bord du Lac Touladi. Il est même possible de pratiquer des activités nautiques au camping ou au centre de service. La Vieille Route est asphaltée comme le Chemin de l’Écluse en direction du Lac Touladi avec de belles descentes! Le Chemin de l’Écluse parallèle à la rivière Touladi est sur gravier agréable. Le plus simple pour s’y rendre en d’entrée dans le Parc National du Lac Témiscouata à St-Michel de Squatec et stationner au centre de service ou aux campings .

Fichier GPX pour votre GPS

29Sep/20

Tourisme: Les sentiers du Bout du Monde (Mont Béchervaise à Gaspé)

Depuis 2 ans au moins déjà, grâce au boulot de centaines de bénévoles, notre Gaspésie devient une destination voyage pour les amateurs de vélo de montagne. On peu faire un « Tour de Gaspésie » juste pour se faire plaisir avec nos montures. Matane a une offre excellente mais nous ne sommes pas seul bien sur (Gaspé, Murdochville, New-Richmond, Carleton, bientôt Ste-Anne-Des-Monts, etc). Pour savoir de quoi on parle, je me promettais mon « Tour de Gaspésie » qui sera devenu un aller seulement à Gaspé pour faire l’essai des Sentiers du Bout du Monde au Mont Béchervaise.

Aidé de mon vélo de montagne à assistance électrique, je me suis permis 4 ascensions de la montagne et 32 kilomètres de trail! La grimpe tortueuse se fait par « La Montée ». Je l’ai aimé beaucoup celle-là. Faut dire que le moteur Bosch en mode « Tour » aidait pas mal!!!! Pour ma première descente, j’ai emprunté la Enweillenbas. C’est une verte moderne avec des virages inclinés. Pas pire. On remonte. Ma curiosité est piquée par le Chemin de Croix et ses 7.2 kilomètres. Trail de VTT qui sors du domaine et me dirige vers une croix et une vue intéressante. Je reviens au sommet et bien que ça pourrait dépasser mon niveau, j’essai le haut de la nouvelle 600 Volt. WOW! C’est big!!!!  Du flow, de gros virages, des gros sauts (je les roule vous savez!); c’est moderne!

Go 3e montées!  Cette fois, mon plan est de prendre la Cobra et ensuite la Zen. La Cobra ressemble à la 600 Vol mais est un peu plus étroite, il y a des sauts de roche (raisonnable) et un peu de gravier lousse; elle est plus ancienne. La Zen est un peu plus old school avec des racines et un peu de bouette. Arrivé en bas, il me reste un peu de batterie ET j’en veux encore! On remonte… Qu’est-ce que je prend? Faut que ce soit différent!  Go dans « Je Capote » vite terminée puis la Sous-Bois. Oh là! C’est une losange noir. Idée moyenne pour une dernière run de la journée avec la fatigue… Il y a quelques sections qui m’impressionnent. Prudence mon homme; tu es tout seul! Je termine en enchaînant « La Pioche ». C’est pas long mais c’est racineux et j’aime ça!

Constat? Pour les amateurs de vélo de montagne en centre, ça vaut le détour.  Pas gênant de passer 1 journée ou 2 sur place en demi-journée ou journée complète si vous avez le gaz ou la batterie pour le faire. C’est du intermédiaire et plus selon moi. Il faut être en bonne forme pour les ascensions ou comme moi, utiliser un électrique. Assurez vous d’avoir des freins sur la coche. Bravo la gang des Sentiers du Bout du Monde!

25Sep/20

Pour célébrer les 50 ans des Opérations Dignité!

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Comment deux cyclistes peuvent-ils rendre hommage au cinquantième anniversaire des Opérations Dignité? Pourquoi ne pas pédaler à travers quelques municipalités de notre région qui ont été fermées ou qui auraient pu l’être? Maxime Bilodeau, journaliste indépendant (pour Vélo Mag entre autre) m’a proposé de lui organiser 2 journées d’exploration en gravel bike ou on tenterait de relier le Rang IV de Méchins, Saint-Paulin-Dalibaire, Saint-Thomas-de-Cherbourg, Saint-Nil.

La journée 1, nous avons fait une boucle à partir de Capucins vers Saint-Paulin-Dalibaire en passant par ce qui était le Rang IV de Méchins puis Saint-Thomas-de-Cherbourg pour redescendre à Les Méchins et retour vers Capucins. Je dois avouer que pendant que mon jeune partenaire d’aventure triathlète à ses heures pédalait entre Les Méchins et Capucins, je ramenais le véhicule laissé sur place. J’ai poussé la machine pour tenter de le suivre toute la journée! Nous avons fait des arrêts entre autre aux cimetières, dernière trace visible de l’existence de ces villages.

La journée 2, le plan était de démarrer à l’Église de St-René, monter par le Renversé (très intense ascension!), se diriger sur le chemin du 10e et 11e rang pour revenir vers Saint-Nil par un chemin transversal. Un barrage de castor inondait et nous bloquait le passage. Nous avons rebroussé chemin pour tenter l’approche via la route de l’Église. Autre zone inondée! Ça ne passe pas en gravel bike! Déception, nous ne passerons pas par le cimetière du village. Nous aurons tout de même une descente épique via les Rangs 9 puis 10e et 11e. Les couleurs d’automne étaient au rendez-vous.  Nous aurons eu 2 belles journées de gravel bike dans l’arrière pays de Matane!

15Sep/20

Parcours: Montagne – Amqui vers Matane via St-Vianney – 73km

Exceptionnellement, je propose un trajet linéaire.  Depuis quelques mois, j’avais envie de relier Amqui et Matane en vélo de montagne avec le moins possible d’asphalte. Et il y en a très très peu en pratique. Ce parcours est tricoté à partir de sentiers de VTT officiels, en grande partie partagés avec les voitures (chemins de gravier). Certaines courtes parties sont en sentiers de VTT dédiés (soyez prudent et conscient que vous êtes chez eux). On passe de la Matapédia à la Matanie avec du champêtre, du forestier, on touche au Sentier International des Appalaches, on traverse un pont couvert, on monte et on descend des pentes abruptes. Toute une ride et on croise plusieurs opportunités d’exploration! Je devrai y retourner!!!

Fichier GPX pour votre GPS

03Sep/20

Usure de chaine sur eMtb

 

Un principe accepté est que lorsqu’une chaîne de vélo s’use, elle augmente doucement, de façon micro métrique, la distance entre chaque rivet. Ce qui ensuite use les pignons pour continuer un mariage le plus harmonieux possible avec la chaîne. L’histoire d’amour se poursuivra un certain moment puis les changements de vitesses se dégraderont et la chaîne finira par « sauter » sur les pignons. Il y a quelques écoles de pensée concernant la maximisation du coût/bénéfice de la transmission de vélo. La plus répandue,  est celle pour laquelle on mesure et surveille cette « élongation » jusqu’à en arriver à un point ou on peut remplacer la chaîne par une nouvelle et continuer d’utiliser les mêmes pignons en répétant la manoeuvre à quelques reprises.

En général, on peut se permettre de remplacer la chaîne lorsqu’elle ne dépasse pas .75% d’allongement. On mesure à l’aide d’un petit outil comme le Park CC-3.2 ou celui de Icetoolz comme déjà présenté dans un précédent article. Il y a longtemps, on m’a enseigné que l’on pouvait changer une chaîne qui avait gagné 1/16 de pouces sur 12 mailles (12 mailles = 12 pouces centre rivet à centre rivet) et que c’était trop tard pour celles qui avaient gagné 1/8. On parle alors de .52% et de 1.04%. Après de petits calculs rapides que je n’avais jamais fait avant aujourd’hui, cette fois en métrique, il serait le bon moment de changer une chaîne qui aurait « allongé » de 2,25 mm sur 12 mailles. On peut donc faire la vérification avec une règle.

En pratique, je vérifie la chaine de mon Raleigh Kodiak IE à moteur Bosch CX fréquemment. À 700km au compteur, je n’étais pas encore au .75% et à 800km, c’était dépassé! Curieux!! J’ai tout d’abord fait le choix de simplement continuer à user ma transmission sans rien faire de plus que de me taper sur les doigts d’avoir échappé « le bon moment ». Puis, je me suis dis, et si j’essayais?  Au pire, ce sera une confirmation et au  mieux, je gagnerai un peu de temps. Donc, à plus de .75% et 1033km, j’ai installé une chaîne Sram 1110 (pas chère). 1er essai sur le trottoir, ça n’échappe pas. À plus de 1100km maintenant, ça fonctionne très bien. Ma compréhension est que la chaîne initiale même si allongée à un peu plus du .75% n’a pas eu le temps d’endommager la transmission. Je dois rappeler que l’on parle ici de la cassette (les 11 pignons de derrière) mais aussi du plateau avant (un petit pignon de 16 dents sur mon moteur Bosch CX de 3e génération) et en prime, du galet supérieur de déport de la chaîne pour le Kodiak. J’aurai gagné du temps. Je continue à surveiller fréquemment. En primer, j’aurai une idée de la capacité de la chaîne Sram 1110. Éventuellement, j’aimerais tester les nouvelles chaînes renforcées pour les vélos à assistance; plus dispendieuses, plus durables mais plus rentables?

NOTE:

Voici ce que Park mentionne pour l’utilisation de son CC-3.2.

A worn chain shifts poorly and wears sprockets at an accelerated rate. The CC-3.2 is a go/no-go gauge designed to accurately indicate when a chain reaches .5% and .75% « stretch, » the points at which most chain manufacturers suggest replacement. For 9 and 10-speed chains, replace chain just as the gauge fits the 0.75% side fits flat into the chain. For 11 and 12-speed chain, replace as the 0.5% side fits.